Press reviews

CloseUp Fashion Art Book - 21 Décembre 2014

De la Pension du Chemin de Fer au Hameau Albert 1er

À la fin du XIXe siècle, l’arrivée du chemin de fer à Chamonix va bouleverser la vie de bon nombre de chamoniards…

Au début des années 1900, Joseph Carrier tenait commerce à Chamonix, une épicerie doublée d’une mercerie. En complément de cette activité, il transportait les voyageurs en diligence de Chamonix vers Genève et de Chamonix vers Martigny. Avec l’arrivée du train, il a l’idée de faire construire, en 1903, un petit hôtel, « La Pension du Chemin de Fer », ouvert uniquement en été. Il faudra attendre les jeux olympiques de 1924 et l’installation du chauffage dans les chambres pour une activité hôtelière à plein temps. Appelé pour faire la guerre du Maroc, son fils, François-Joseph, laisse l’établissement en gérance à un milanais qui le baptise « Hôtel de Milan ». En 1925, il est cité pour la première fois dans le guide Michelin. Albert 1er, Roi de Belgique, alpiniste chevronné, venait souvent grimper à Chamonix. Lorsqu’il décède, en 1934, pour lui rendre hommage, François-Joseph, rebaptise la pension : « Hôtel Albert 1er et de Milan ». En 1962, Chamonix accueille les championnats du Monde de ski alpin. L’occasion pour Marcel, fils de François-Joseph, d’augmenter le nombre de chambres à 50. Chef talentueux, Marcel Carrier obtient son premier macaron au Michelin en 1967. Il ouvre un deuxième établissement en 1976, l’auberge du Bois Prin, aujourd’hui gérée par Denis Carrier, le frère de Pierre Carrier, l’actuel propriétaire. Trois ans plus tard, son fils, Pierre, prend à son tour le relais. Le guide Michelin le gratifie d’un premier macaron en 1985, puis d’un deuxième en 1999. Le Gault-Millau salue également son talent avec une Clé d’Or en 1988 ; la note de 17/20 et 3 toques rouges en 1991. Le projet de la construction de trois fermes savoyardes, longtemps « mûri » dans la tête de Pierre, prend forme en 1996. Elles abritent douze belles chambres et suites à l’équipement très moderne ; une piscine intérieure-extérieure avec jacuzzi ; le restaurant de pays « La Maison Carrier » avec sa grande terrasse au soleil ; le centre de soins et de remise en forme « Le Bachal » (bassin en patois savoyard). Ainsi, en un siècle, la petite pension du Chemin de Fer est devenue le Hameau Albert 1er qui compte désormais 6 bâtiments.

En cuisine, le résultat doit être clair et dépouillé.

Dans la cuisine de Pierre Maillet, il y a cette volonté de coller au plus près à la vérité culturelle de la Haute-Savoie transposée dans notre monde moderne. Il ne cherche pas à tromper par des acrobaties fantaisistes car la qualité naît de la  rigueur et de l’accomplissement de l’essentiel : le goût. L’histoire de cette région dicte ses créations. Le Piémont lui apporte la qualité et la diversité des produits, le Comté de Nice met un peu de soleil dans l’assiette et la tradition culinaire savoyarde donne l’expression de sa rudesse par la simplicité, le dépouillement et la rigueur de l’exécution. Aujourd’hui, Pierre Maillet exprime un style qui repose sur l’héritage et l’enseignement de Pierre, Marcel, Joseph et Clothilde auquel il apporte sa touche personnelle. Les sensations puissantes procurées par la pratique de la montagne lui inspirent une cuisine pure basée sur un travail respectueux des plus beaux produits du marché.

Comme son beau-père, Pierre Maillet n’aime pas la cuisine insipide. « Un plat doit avoir le goût de ce qu’il est, ce qui n’est pas si évident ! J’aime cuisiner pour transcender le produit et le laisser s’exprimer pleinement. Le défi consiste à sublimer en respectant ses propriétés (goût, texture) et non à le transformer. On ne peut pas faire une bonne cuisine avec une mauvaise matière première ». Il choisit les meilleurs producteurs. Son foie gras vient de chez Duperier - « la Rolls » - et les asperges vertes sont achetées chez Robert Blanc. Côté viande, c’est Jean Denaux qui lui fournit les belles pièces bourguignonnes, l’agneau de lait des Pyrénées ou du Quercy, le veau fermier élevé sous la mère. Pour les volailles, la Bresse est à l’honneur. Les poissons du lac Léman sont pêchés par Eric Jaquier. « Nous établissons une relation complice avec nos fournisseurs. Nous avons les mêmes exigences de qualité ». Pierre Maillet attache beaucoup d’importance à la présentation de ses assiettes. « Il faut que ce soit joli à l’oeil ».

Alain Gousse, Maitre Sommelier

La cave de l’Albert 1er est composée de 20 000 bouteilles pour 1 200 références, dont la moitié seule sur la carte des vins et l’autre moitié en vieillissement. En effet, la famille Carrier-Maillet a beaucoup investit depuis plusieurs générations, dans le seul but de présenter les meilleurs vins affinés de France et de Navarre.

L'équipe Sport & Style - Décembre 2014

A L'OMBRE DU MONT-BLANC

Une dernière étape en haute montagne nous attend. En partant, le chef nous demande de saluer les Maillet ce soir en arrivant à l'Albert 1er à Chamonix. Le monde de la montagne est décidément petit comparé à l'immensité de ses sommets. Le soleil décline, la vallée est dans l'obscurité, seule la neige éternelle scintille aux derniers rayons du soleil. Des langues du glacier fondent sur nous. Nous n'avons jamais été aussi proches du mont Blanc : il pourrait nous engloutir. Et voici que les voitures, comme une récompense, trouvent refuge pour leur dernière nuit à l'hôtel Albert 1er, luxureux et paisible. La naissance de l'Albert 1er coïncide avec l'arrivée du chemin de fer à Chamonix en 1901. Encore une histoire de famille et de transmission. Alors, dans une dernière nuit étoilée, nous profitons de nos chambres chaleureuses. Du balcon, l'aiguille du Midi indique qu'il est tard.
Le lendemain, en franchissant le tunnel du mont-Blanc en Ford Cortina GT 1962, nous disons au revoir à la montagne. [...]

Leah Travels - July 2014

All of this at Albert 1er in Chamonix

After being seated at my corner table at Albert 1er, I took note of the dining room, which felt more like a comfortable Alpine chalet rather than a two-starred Michelin restaurant. I liked it and instantly felt at ease. In spite of the atypical atmosphere, the food and service is exactly what you’d expect from such a highly-regarded restaurant. Located in Le Hameau Albert 1er, the restaurant and hotel are both a family affair. Chef Pierre Maillet took the cooking reins from his father-in-law, Pierre Carrier, and the hotel has been in the Carrier family since 1903. Perhaps that’s why I felt so at home, if my home was a Relais & Châteaux hotel with an acclaimed restaurant, complete with a Willy Wonka-worthy dessert cart and an obscene wine collection.

http://leahtravels.com/site/places/10-best-dishes-ate-france-july

Reisemagazin - November/Dezember 2014 - Nr. 143

Le Hameau Albert 1er

Ein 5-Sterne-Hotel, das seit 1903 von den Familien Carrier und Maillet geführt wird. Und eigentlich mehr als ein Hotel, nämlich ein Hoteldorf ist, in dem man auch in rustikalen, aber sehr edlen Chalets und einem Bauernhof übernachten kann. Der bietet außen den Charme eines Freilichtmuseums und innen 5-Sterne-Luxus. Die Inhaber kochen auf hohem Niveau und so leidenschaflich, wie sie in die Berge gehen. Deswegen gibt es in zwei Restaurants sehr feine Küche, die französische Kochkunst mit regionalen Zutaten und Gerichten verbindet.

Vertige de France

Land der Gastronomie - Rhône-Alpes

Frankreich und die Gastronomie verbindet eine lange Liebesgeschichte. In der Region Rhône-Alpes sind die Tafelfreuden zur Kunst erhoben worden. Die typischen "Bouchons" aus Lyon, ein kleines Café oder ein berühmtes Sterne-Restaurant: an Auswahl mangelt es nicht.

Was gibt es Schöneres, als im Innen- und Aussenschwimmbad des Hameau Albert 1er zu schwimmen, sich eine Massage zu gönnen und vor dem Cheminee zu entspannen, wenn es in Chamonix schneit (oder nicht). Herrliche Momente des Wohlbefindens. In Savoyen - Mont-Blanc führen mehrere Wegge ins weisse Paradies.

Social and personal travel

48 hours in Chamonix

1. The Spa
Open to the public, the Spa 'Le Bachal' comprises a well-being centre with aestheticians and masseurs who offer a complete range of care for ladies, including personalised massage with essential oils from the Anne Semonin range of products. For men, it provides care with the Vitaman products from Australia. You can also benefit from their indoor and outdoor swimming pools facing Mont-Blanc.

6. The Bar
The Hameau Albert Premier Hotel has opened a new wine bar on their premises called the Quartz Bar. The classy, elegant bar is decorated with rock crystals and other treasures from Mont-Blanc. From Thursdays to Mondays, live music is provided by Samir Hodzik from 6.30pm until 11pm. The bar has more than 16 wines you can buy by the glass, including vintage wines from the Savoy area and the best of the rest from the Champagne region.

8. The Restaurant
If you want to splurge, make for Le Hameau Albert 1er for reowned chef Pierre Carrier's superb cuisine and the vast 20.000-bottle wine cellar. Dinner might include pan-fried scallops with risotto and lobster sauce, or foie gras with truffled chicken rillettes. Carrier also pays his respects to traditional Piedmontese cooking, with dishes such as gnocchi with Alba truffles. Bay windows offer jaw-dropping views.

11. The Après Ski
In a space which brings to mind images of rock crystals, the treasures of the Mont-Blanc massif, the Quartz Bar, and the gastronomic restaurant Albert 1er, offers a chic place for a glass of wine, a cocktail or a cup of tea. For an aperitif, the Albert 1er kitchen proposes a mouth-watering menu of sweet and savoury appetisers: tartines of homemade foie gras, a selection of regional charcuterie and aged cheeses.

Telegraph magazine - Four of the best French hotels with great sommeliers

Le Hameau Albert 1er Chamonix. The first thing you notice about le Hameau Albert 1er is the staggering views of Mont Blanc. Then, its hamlet-like layout, with rooms spread between a main contemporary-feeling building and a number of more traditional chalets. Add an outstanding restaurant with a sommelier and wine list to match and this centrally located hotel is a winner. A genuine family affair, the original hotel was built in 1903 by Joseph Carrier and today’s extended version is run by Joseph’s grandson Pierre Carrier, Pierre’s daughter, Perrine, and Perrine’s husband, Pierre Maillet, who is the head chef of its two-Michelin-starred restaurant, Albert 1er. The hotel’s wine cellar holds close to 19.000 bottles and its delightful, award-winning sommelier, Christian Martray, is a great champion of up—and-coming local producers (wines from the Savoie region are both underrated and excellent value) and many others from around the world. He sells 16 wines by glass (from 5€) at the hotel’s Quartz Bar, runs monthly wine-tasting lunches and loves sending guests off to visit local producers. The details : Doubles from €290 in winter, €225 in summer (relaischateaux.com)

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